domingo, 3 de abril de 2011

Mãe Menininha do Gantois

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Mãe Menininha.
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Maria Escolástica da Conceição Nazaré (Salvador, Bahia, 10 de fevereiro de 1894 - 13 de agosto de 1986), conhecida como Mãe Menininha do Gantois, foi uma Iyálorixá (mãe-de-santo) brasileira, filha de Oxum.
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Biografia
Nasceu em 10 de fevereiro de 1894, dia de Santa Escolástica, na Rua da Assembléia, entre a Rua do Tira Chapéu e a Rua da Ajuda, no Centro Histórico de Salvador, Mãe Menininha teve como pais Joaquim e Maria da Glória.
Foi a quarta Iyálorixá do Terreiro do Gantois e a mais famosa de todas as Iyálorixá brasileiras. 
Sucessora de sua mãe, Maria da Glória Nazareth, foi sucedida por sua filha, Mãe Cleusa Millet.
Descendente de escravos africanos, ainda criança foi escolhida para ser Iyálorixá do terreiro Ilê Iyá Omi Axé Iyamassê, fundado em 1849 por sua bisavó, Maria Júlia da Conceição Nazaré, cujos pais eram originários de Agbeokuta, sudoeste da Nigéria.
O terreiro, que inicialmente funcionava na Barroquinha, na zona central de Salvador, foi posteriormente, foi transferido para o bairro da Federação, instalando-se em terreno arrendado aos Gantois - família de traficantes de escravos e proprietários de terras de origem belga - pelo cônjuge de Maria Júlia, o negro alforriado Francisco Nazareth de Eta.
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 Situado num lugar alto e cercado por um bosque, o local de difícil acesso era bem conveniente numa época em que o candomblé era perseguido pelas forças da ordem.
 Geralmente, os rituais terminavam subitamente com a chegada da polícia.
Maria Escolástica foi apelidada Menininha, talvez por seu aspecto franzino.
 “Não sei quem pôs em mim o nome de Menininha… 
Minha infância não tem muito o que contar…
 Agora, dançava o candomblé com todos desde os seis anos”.
Foi iniciada no culto dos orixás de Keto aos 8 anos de idade por sua tia-avó e madrinha de batismo, Pulchéria Maria da Conceição (Mãe Pulchéria), chamada Kekerê - em referência à sua posição hierárquica, Iyá kekerê (Mãe pequena). 
Menininha seria sua sucessora na função de Iyalorixá do Gantois. 
Com a morte repentina de Mãe Pulchéria, em 1918, o processo de sucessão foi acelerado. 
Por um curto período, enquanto a jovem se preparava para assumir o cargo, sua mãe biológica, Maria da Glória Nazareth, permaneceu à frente do Gantois.
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"Minha avó, minha tia e os chefes da casa diziam que eu tinha que servir. 
Eu não podia dizer que não, mas tinha um medo horroroso da missão (...): passar a vida inteira inteira ouvindo relatos de aflições e ter que ficar calada, guardar tudo para mim, procurar a meditação dos encantados para acabar com o sofrimento." 
Em 1922, através do jogo de búzios, os orixás Oxóssi, Xangô, Oxum e Obaluaiyê confirmaram a escolha de Menininha, então com 28 anos.
 Em 18 de fevereiro daquele ano, ela assume definitivamente o terreiro.
 "Quando os orixás me escolheram eu não recusei, mas balancei muito para aceitar", contava.
A partir da década de 1930, a perseguição ao candomblé vai arrefecendo, mas uma Lei de Jogos e Costumes, condicionava a realização de rituais à autorização policial, além de limitar o horário de término dos cultos às 22 horas. 
Mãe Menininha foi uma das principais articuladoras do término das restrições e proibições.
 "Isso é uma tradição ancestral, doutor", ponderava a ialorixá diante do chefe da Delegacia de Jogos e Costumes. 
"Venha dar uma olhadinha o senhor também."
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Mãe Menininha e Maria Bethânia
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Mãe Menininha abriu as portas do Gantois aos brancos e católicos - uma abertura que, em muitos terreiros, ainda é vista com certo estranhamento. 
Mas afinal, a Lei de Jogos e Costumes foi extinta em meados dos anos 1970.
 "Como um bispo progressista na Igreja Católica, Menininha modernizou o candomblé sem permitir que ele se transformasse num espetáculo para turistas", analisa o professor Cid Teixeira, da Universidade Federal da Bahia.
Nunca deixou de assistir à missa e até convenceu os bispos da Bahia a permitir a entrada nas igrejas de mulheres, inclusive ela, vestidas com as roupas tradicionais do candomblé.
Aos 29 anos, Menininha casou-se com o advogado Álvaro MacDowell de Oliveira, descendente de escoceses.
 Com ele teve duas filhas, Cleusa e Carmem. 
“Meu marido, quando me conheceu, sabia que eu era do candomblé… 
A gente viveu em paz porque ele passou a gostar de Candomblé. 
Mas, quando fui feita Iyalorixá, passamos a morar separados. 
No meu terreiro, eu e minhas filhas. 
Marido não. 
Elas nasceram aqui mesmo”. 
Em uma entrevista à revista Isto É, mãe Carmem conta que ela adorava assistir telenovelas, sendo que uma de suas preferidas teria sido Selva de Pedra.
 Era colecionadora de peças de porcelana, louça e de cristais, que guardava muito zelo. 
Não bebia Coca-Cola, pois certa vez lhe disseram que a bebida servia para desentupir os ralos de pias, e ela temia que a ingestão da bebida fizesse efeito análogo em si.
Mãe Menininha do Gantois faleceu de causas naturais, aos 92 anos de idade.
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Mãe Menininha, aos 8 anos de idade.
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O terreiro está localizado na rua Mãe Menininha do Gantois (antiga rua da Boa Vista, renomeada em 1986),[3] no Alto do Gantois, bairro da Federação, em Salvador. 
Após a sua morte, seus filhos deixaram seu quarto intacto, com seus objetos de uso pessoal e ritualísticos.
 O aposento foi transformado no Memorial Mãe Menininha e é uma das grandes atrações do Gantois.
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— Ederaldo Gentil e Anísio Félix. "In-Lê-In-Lá", 1976
In-Lê-In-Lá Lá Lá Ê, In-Lê-In-lá, Oilá
In-Lê-In-Lá Lá Lá Ê, In-Lê-In-lá
Os candomblés estão batendo, foguetes explodem no ar
Em louvor a Menininha, senhora, mãe e rainha do Gantois
Pelo seu aniversário de cinquentenário de Ialorixá (3x)
Ôôô, ÔôÔôôÔô, salve mamãe Oxum, salve meu pai Xangô (2x)
Cinquentenário de batalhas, cinquentenário de fé
Desde quando recebeu os poderes de Maria dos Prazeres Nazaré
Sua vidência se alastrou, iaô iaô iaô ô (2x)
Sacerdotisa de uma raça, rainha de uma nação,
na luta na defesa dos descrentes, ela sempre estendeu suas mãos
Hoje os candomblés estão batendo a seu nome venerar
Ia-mi-mojubá, salve o seu axé, seu candomblé do Alto do Gantois (2x)
In-Lê-In-Lá Lá Lá Ê, In-Lê-In-lá, Oilá
In-Lê-In-Lá Lá Lá Ê, In-Lê-In-lá
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A beleza do mundo, hein
Tá no Gantois
E a mãe da doçura, hein
Tá no Gantois...
— Dorival Caymmi. "Oração de Mãe Menininha", 1972.
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No ano de 1976, foi homenageada pela Escola de Samba carioca Mocidade Independente de Padre Miguel, com o enredo "Mãe Menininha do Gantois", do carnavalesco Arlindo Rodrigues.
 O samba foi interpretado pela cantora Elza Soares e o puxador Ney Vianna:
Já raiou o dia A passarela vai se transformar Num cenário de magia Lembrando a velha Bahia 
E o famoso Gantois
Arerê, arerá Candomblé vem da Bahia Onde baixam os orixás
Oh, meu pai Ogum na sua fé Saravá Nanã e Oxumaré Xangô, Oxossi Oxalá e Yemanjá Filha de Oxum Pra nos ajudar Vem nos dar axé Com os erês dos orixás Oh, minha mãe Menininha Vem ver, como toda cidade Canta em seu louvor com a Mocidade
A agremiação ficou em terceiro lugar e Mãe Menininha, apesar da idade, se fez presente e ajudou com o "pedido" de licença para realização do enredo, junto aos Orixás.
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Fonte de Pesquisa

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